ความขัดแย้งแคเมอรูน: แฟนบอลที่หวังให้ทีมชาติแพ้

ฟุตบอลโลก ชาวแคเมอรูนบางคนไม่ต้องการให้ทีมไปถึงกาตาร์ตามที่ Tony Vinyoh รายงาน
เป็นข้อห้ามทั่วไปที่กีฬาและการเมืองไม่ควรปะปนกัน แต่เมื่อพูดถึงฟุตบอลในแคเมอรูนพวกเขามีความเชื่อมโยงกันอย่างแยกไม่ออก

ความขัดแย้งนาน 5 ปี ที่แบ่งแยกดินแดนฝ่ายแองโกลโฟนต่อรัฐบาลกลางได้ลุกลามเข้าสู่สนามฟุตบอลแล้ว

เมื่ออียิปต์เอาชนะแคเมอรูนในรอบรองชนะเลิศของแอฟคอน หลายประเทศต่างพากันไว้อาลัย แต่บาเมนดา ซึ่งเป็นศูนย์กลางของความขัดแย้งในภูมิภาคที่พูดภาษาอังกฤษได้ปะทุขึ้นในการเฉลิมฉลอง ผู้ที่เฉลิมฉลองความพ่ายแพ้ของแคเมอรูนส่วนใหญ่ทำเช่นนั้นในความปลอดภัยของบ้านของพวกเขา แต่เสียงของพวกเขาสามารถได้ยินทั่วทั้งเมือง

เสียงนกหวีด บทร้อง และแม้แต่การแสดงโลดโผนด้วยมอเตอร์ไซค์ในย่านชานเมืองของแบมบิลี สะท้อนให้เห็นถึงความรู้สึกในหมู่ชาวแคเมอรูนทางใต้หลายคนที่สิงโตไม่ย่อท้อ ซึ่งเป็นที่รู้จักในนามทีมชาติ ได้กลายมาเป็นตัวแทนที่ชัดเจนของสหภาพที่พวกเขาเกลียดชัง

ในบรรดาผู้ที่เฉลิมฉลองความพ่ายแพ้ของ Afcon คือ Dr Ngwa Ebogo ศัลยแพทย์และผู้ชำนาญด้านระบบทางเดินปัสสาวะ

ในฐานะแฟนฟุตบอลตัวยง เขาตระหนักดีถึงบทบาทของกีฬาที่มีต่อการเมืองในประเทศ และผลกระทบที่มีต่อชีวิตของผู้ป่วยของเขา

“ประเทศนี้มีแนวโน้มที่จะใช้ฟุตบอลเพื่อกวาดล้างปัญหาการเผาไหม้ใต้ก้อนหิน พวกเขามักจะนำเงินมาสู่ฟุตบอลมากขึ้นเพราะพวกเขารู้ว่าฟุตบอลเป็นปัจจัยที่รวมกันเป็นหนึ่ง” เขากล่าว

ความโกรธเคืองใน Bamenda เป็นการพลิกกลับอย่างน่าทึ่งจากปี 1998 เมื่อผู้อยู่อาศัยบางคนจุดไฟเผาสำนักงานผู้ผลิตพลังงานแห่งชาติของแคเมอรูนในการประท้วงอย่างโกรธเคืองหลังจากไฟฟ้าดับก่อนที่สิงโตที่ไม่ย่อท้อจะเล่นออสเตรียในฟุตบอลโลกปีนั้น

ในขณะที่ขบวนการแบ่งแยกดินแดนของแคเมอรูนเป็นการรณรงค์ใต้ดินที่ได้รับการสนับสนุนจากข้าราชการที่ไม่ฝักใฝ่ฝ่ายใดที่คาดว่าจะเกษียณอายุก่อนกำหนด

Dr Ebogo สนับสนุนแคเมอรูนจนถึงปี 2016 เมื่อวิกฤตแคเมอรูนทางใต้เริ่มต้นขึ้น ตอนนี้เขาเชื่อว่าชัยชนะด้านกีฬาของแคเมอรูนเป็นกลยุทธ์ของรัฐบาลในการเบี่ยงเบนความสนใจ

“แม้ว่าคุณจะต่อสู้และสิงโตผู้ไม่ย่อท้อชนะ คุณก็ลืมไปว่าคุณกำลังต่อสู้เพื่ออะไร พวกเขาทำสิ่งนี้อย่างเป็นระบบมาหลายปีแล้ว ชัยชนะแต่ละครั้งที่สิงโตผู้ไม่ย่อท้อนำกลับบ้านจะเพิ่มความทุกข์ยากของผู้คน”

ทีมงานมีบทบาทสำคัญในภาพลักษณ์ที่ออกแบบมาอย่างดีของประธานาธิบดีพอล บียา วัย 89 ปี ซึ่งอยู่ในอำนาจปีที่ 40 ของเขา

ประธานาธิบดี Paul Biya ซึ่งเห็นที่นี่ก่อนการแข่งขัน Afcon รอบชิงชนะเลิศ มีความเกี่ยวข้องอย่างใกล้ชิดกับสิงโตที่ไม่ย่อท้อ
ในฐานะนักกีฬาคนแรกของสาธารณรัฐ คลิปวิดีโอยอดนิยมของหนุ่ม Biya แสดงความยินดีกับทีมได้เล่นทางโทรทัศน์ระดับประเทศหลังจากชัยชนะของ Afcon ทุกครั้งในการแข่งขันครั้งล่าสุด

“ชาวแคเมอรูนส่วนใหญ่คิดว่าเมื่อสิงโตที่ไม่ย่อท้อชนะ เป็นเพราะชายที่แข็งแกร่ง” ดร.เอโบโกกล่าว

“สิงโตผู้ไม่ย่อท้อชนะถ้วยรางวัลและผู้คนส่งกำลังใจถึงประธานาธิบดีแห่งสาธารณรัฐ”

ผู้คนใน Bamenda ระมัดระวังว่าพวกเขาแสดงความคิดเห็นกับใคร ดังนั้นจึงเป็นการต่อสู้อย่างต่อเนื่องที่จะปิดเสียงความสุขของพวกเขาเมื่อสิงโตที่ไม่ย่อท้อพ่ายแพ้

ออกไปในที่โล่งซึ่งความขัดแย้งอาจถึงตายได้ การรู้ว่ารูปลักษณ์และใบหน้าที่ยิ้มแย้มแจ่มใสจะบอกเล่าเรื่องราวเพียงส่วนเล็ก ๆ เท่านั้น

ในยุคอาณานิคม แคเมอรูนถูกสร้างขึ้นโดยชาวฝรั่งเศสและอังกฤษ ซึ่งทำให้เกิดความแตกแยกทางภาษาและวัฒนธรรม

เป็นเวลาหลายทศวรรษหลังจากที่ผู้พูดภาษาอังกฤษอิสระบ่นว่าพวกเขาถูกกีดกันโดยที่อำนาจทางการเมืองและเศรษฐกิจกระจุกตัวอยู่ในมือของคนส่วนใหญ่ที่พูดภาษาฝรั่งเศส

ซึ่งขณะนี้ได้แตกออกเป็นการจลาจลแบบเปิดและเรียกร้องให้มีเอกราชสำหรับภูมิภาคที่พูดภาษาอังกฤษ

ผู้เสียชีวิตรายแรกของสงครามคือทีมชาติหญิง

‘ใครก็ได้ยกเว้นแคเมอรูน’
ในฐานะเจ้าภาพ Afcon ของผู้หญิงในปี 2559 พวกเขาถูกคาดหวังให้ท้าทายไนจีเรียสำหรับถ้วยรางวัล

เมื่อการแข่งขันเริ่มขึ้นในวันที่ 19 พฤศจิกายน บาร์ส่วนใหญ่ใน Bamenda เต็มไปด้วยแฟนๆ ที่เชียร์สิงโตผู้ไม่ย่อท้อ แม้ว่าจะมีการปราบปรามอย่างรุนแรงต่อนักเคลื่อนไหวชาวแคเมอรูนทางตอนใต้เมื่อไม่กี่สัปดาห์ก่อน

เมื่อถึงวันที่ 3 ธันวาคม วันสุดท้าย อารมณ์นี้ถูกแทนที่ด้วยความเฉยเมยและการต่อต้านทันทีเมื่อสถานการณ์แย่ลง ใช้เวลาเพียงสองสัปดาห์ในการทำลายการสนับสนุนทางตอนใต้ของแคเมอรูน

ชาวแคเมอรูนทางใต้ส่วนใหญ่ไม่เคยอุ่นเครื่องสำหรับการแข่งขันระดับทวีปในปีนี้ สำหรับหลายๆ คน ABC – หรือใครก็ตามที่ไม่ใช่แคเมอรูน – เป็นหลักการ Dr Ebogo เซ็นสัญญากับ Team ABC และใช้เวลาสำรวจคู่ต่อสู้ของแคเมอรูน

“ใน Bamenda ไม่มีอะไรที่เหมือนกับไข้ของ Nations Cup พวกเขายังเสนอให้คนข้ามฟากไปยัง Bafoussam และไม่มีใครย้าย” เขากล่าวหมายถึงตั๋วฟรี การขนส่งและการบีบบังคับที่รัฐบาลและนักการเมืองวางไว้เพื่อเติมสนามกีฬาที่ว่างเปล่า

แคเมอรูนต้อนรับแฟน ๆ จากทั่วแอฟริกา รวมทั้งเหล่านี้จากเซเนกัล สำหรับทัวร์นาเมนต์ระดับทวีปในเดือนมกราคม
แต่ไม่ใช่ทุกคนที่เห็นด้วย

สำหรับ Smith Mbua ผู้เชี่ยวชาญด้านทรัพยากรบุคคล ความหลงใหลในเกมของเขามีผลเหนือการเมืองของเขา เขาเดินทางไปยาอุนเดเพื่อดูแคเมอรูนเล่นบูร์กินาฟาโซและเอธิโอเปีย

“ฟุตบอลไม่ควรเกี่ยวข้องกับการเมือง เราจะแก้ปัญหาของเราไม่ทางใดก็ทางหนึ่ง แต่ก็ไม่ควรกีดกันผู้คนในสิ่งที่ทำให้พวกเขามีความสุข” เขากล่าว

“เรามีปัญหาที่สำคัญกว่านี้ เราต้องการโรงพยาบาล โรงเรียนที่ดีขึ้น เราต้องจ่ายให้กับครูที่หยุดงานประท้วงในขณะนี้ เพราะพวกเขาไม่ได้รับเงินเดือน แต่ฟุตบอลทำให้เราสงบสุขได้เสมอ”

มบัวบอกว่าเขาไม่ได้รับคำขู่ใดๆ เลยตั้งแต่กลับมาจากอัฟคอน แต่ยอมรับว่าเขาสุขุมรอบคอบเกี่ยวกับความรักที่เขามีต่อสิงโตผู้ไม่ย่อท้อ เขาคิดว่าการสนับสนุนทีมชาติอาจขึ้นอยู่กับสิ่งต่าง ๆ เช่นประสิทธิภาพและทางเลือกส่วนตัว

เขาเป็นคนร่าเริงมากขึ้นเกี่ยวกับระดับการสนับสนุนของชาวแคเมอรูนตอนใต้

“ฉันกล้าพูดว่า 60% ของชาวโฟนที่เชียร์ทีมชาติที่อัฟคอน ผู้คนโกรธจัด แต่ฉันคิดว่าลึกๆ ในใจเรายังรักประเทศของเราอยู่”

ดร.เอโบโกคิดว่าแม้แต่การแต่งตั้งซามูเอล เอโต้ ฮีโร่ฟุตบอลทีมชาติเป็นหัวหน้าสหพันธ์ฟุตบอลแคเมอรูนยังไม่เพียงพอที่จะชักชวนชาวบาเมนดาให้สนับสนุนทีมชาติ

“ผมคิดว่าจะเป็นงานที่น่ากลัวมากที่จะให้ผู้คนรักสิงโตผู้ไม่ย่อท้อเหมือนที่เราสนับสนุนพวกเขาในปี 1990” เขายืนกราน โดยพาดพิงถึงสงครามที่ดำเนินอยู่

แคเมอรูนจะเอาชนะแอลจีเรียเพื่อชิงแชมป์โลกหรือไม่?

“ฉันอธิษฐานและไม่ต้องการ”