Dune: ชาวอินเดียผู้อยู่เบื้องหลัง VFX Oscar สำหรับมหากาพย์ไซไฟ

เพียงไม่กี่นาทีในการดู Dune ก็เข้าใจได้ง่ายว่าทำไมจึงได้รับรางวัลออสการ์จากวิชวลเอ็ฟเฟ็กต์
ความยิ่งใหญ่ที่แผ่กว้างของทะเลทรายกลับมามีชีวิตอีกครั้งในภาพยนตร์ไซไฟมหากาพย์ของเดนิส วิลล์เนิฟที่สร้างจากนวนิยายปี 1965 ของแฟรงค์ เฮอร์เบิร์ต นักวิจารณ์เรียกมันว่า ” ปรากฏการณ์อันยิ่งใหญ่ ” ด้วยการออกแบบและพื้นผิว ที่ ” จับต้องได้ ประณีต และมีความหมาย “

แต่น้อยคนนักที่จะรู้ว่า Namit Malhotra ซีอีโอวัย 46 ปี เบื้องหลังบริษัทที่สร้างวิชวลเอ็ฟเฟ็กต์อันน่าทึ่งของ Dune ได้เริ่มต้นการเดินทางในอินเดีย โดยเฉพาะบอลลีวูด

ดาวเคราะห์ทะเลทรายแห่งอาร์ราคิส ที่ซึ่งเรื่องราวของความรักและสงครามแผ่กระจายออกไป ได้รับการออกแบบในรายละเอียดที่น่าประหลาดใจโดย DNEG บริษัทวิชวลเอ็ฟเฟ็กต์และแอนิเมชั่นในลอนดอน ทีมกราฟิกดีไซเนอร์และวิศวกรสร้างภาพ VFX เกือบ 1,200 ภาพจาก 1,700 ภาพในภาพยนตร์เรื่องนี้ผู้ดูแล VFX ของภาพยนตร์เรื่องนี้บอกกับ BBC Clickว่าองค์ประกอบแต่ละส่วนได้รับการออกแบบเพื่อ “เพิ่มความสมจริงของภาพที่สมจริงของวิสัยทัศน์ที่ดื่มด่ำของ Villeneuve”

“สิ่งที่คุณสัมผัสได้จริงคือฟังก์ชันของการออกแบบงานสร้าง ดนตรี การถ่ายภาพยนตร์ และส่วนอื่นๆ มากมายที่มารวมกันเพื่อสร้างโลกนั้น” นายมัลโฮตรากล่าวทางโทรศัพท์จากสำนักงานของเขาในลอนดอน

ห่างจากอู่ซ่อมรถในมุมไบซึ่งเป็นศูนย์กลางทางการเงินของอินเดียซึ่งเขาเปิดกิจการในปี 2538 มาไกลมาก ตอนนี้เขาเป็นหัวหน้าบริษัทระดับโลกที่ได้รับรางวัลออสการ์ถึงเจ็ดรางวัล

เขารู้ว่าเขาจะเกี่ยวข้องกับโลกแห่งภาพยนตร์อยู่เสมอ ปู่ของเขาเป็นผู้กำกับภาพบอลลีวูดที่ทำงานในภาพยนตร์สีเรื่องแรกของอินเดียในปี 1953 Jhansi Ki Rani พ่อของเขาสร้างภาพยนตร์บอลลีวูดสำคัญๆ รวมถึง Shahenshah ภาพยนตร์คลาสสิกลัทธิ 1988 ที่นำแสดงโดย Amitabh Bachchan ซุปเปอร์สตาร์

หลังจากที่เขาอายุได้ 18 ปี คุณมัลโฮตราบอกกับพ่อของเขาว่าเขาอยากจะเป็นผู้กำกับ แต่พ่อของเขาผู้ซึ่งสังเกตว่าธุรกิจภาพยนตร์เปลี่ยนแปลงไปอย่างรวดเร็วเพียงใด กระตุ้นให้เขาเรียนรู้เพิ่มเติมเกี่ยวกับฝีมือการสร้างภาพยนตร์ รวมถึงสิ่งที่เกิดขึ้นในด้านเทคโนโลยี

เขากล่าวว่านาย Malhotra “สามารถกำกับภาพยนตร์ได้ทุกเมื่อ” แต่เทคโนโลยีเป็นตัวเปลี่ยนเกม

ดังนั้น คุณมัลโฮตราจึงได้ก่อตั้งบริษัทโดยให้บริการตัดต่อแก่ผู้สร้างภาพยนตร์ อีกหนึ่งปีต่อมา ในปี 1995 เขาก่อตั้ง Prime Focus ซึ่งขยายไปสู่การผลิตภายหลัง

“เมื่อเราเริ่มต้น เราสร้างสรรค์สิ่งใหม่ๆ อย่างต่อเนื่อง ทุกสิ่งที่เราทำถือเป็นสิ่งแรกในอินเดีย” นายมัลโฮตรากล่าว

ในปี พ.ศ. 2547 พวกเขานำอุปกรณ์ควบคุมการเคลื่อนไหว ซึ่งเป็นเครนหุ่นยนต์ที่ใช้สำหรับวิชวลเอฟเฟกต์พิเศษมาที่อินเดียเป็นครั้งแรก

“มันเป็นเครื่องมือที่ซับซ้อน การถ่ายทำจะใช้เวลาสี่ชั่วโมง นักแสดงและผู้กำกับจะพูดว่า ‘สิ่งนี้คืออะไร’” เขาเล่า

เมื่อถึงเวลานั้น ชาวอินเดียได้ชมแว่นตาฮอลลีวูด เช่น ไตรภาคเดอะลอร์ดออฟเดอะริงส์ ซึ่งใช้เทคโนโลยี เช่น กระบวนการดิจิทัลระดับกลาง (DI) เพื่อปรับแต่งสีและลักษณะของภาพ

“เราสามารถทำซ้ำได้” เขากล่าว

แต่เมื่อ Prime Focus โตขึ้น คุณ Malhotra กล่าวว่าเขาพบว่าผู้สร้างภาพยนตร์ชาวอินเดียปรับตัวเข้ากับการเปลี่ยนแปลงที่นำเสนอได้ช้า

“การเปลี่ยนแปลงเป็นเรื่องยากมากในธุรกิจภาพยนตร์ พวกเขาพอใจกับวิธีการสร้างภาพยนตร์ การพยายามทำให้ทุกคนเข้าถึงเทคโนโลยีใหม่ๆ เป็นเรื่องยาก” เขากล่าว

DNEG เป็นหุ้นส่วน VFX นำใน No Time to Die ซึ่งเป็นภาพยนตร์เรื่องที่ 25 ในซีรี่ส์ James Bond
นั่นคือตอนที่เขาเริ่มคิดที่จะขยายธุรกิจไปต่างประเทศ

“สิ่งที่ทำให้ฉันมั่นใจก็คือเราสามารถทำเช่นนี้ได้ในอินเดียในราคาหนึ่งในสี่ของราคา เหตุใดเราจึงไม่ใช้ประโยชน์จากสิ่งนี้และนำไปทางตะวันตก”

Prime Focus – ซึ่งจดทะเบียนในตลาดหุ้นอินเดียในปี 2549 – ในไม่ช้าก็เข้าสู่สหรัฐอเมริกาและสหราชอาณาจักรโดยการซื้อบริษัทหลังการผลิตขนาดเล็ก

ในปี 2010 บริษัทเป็นบริษัทแรกที่แปลงภาพยนตร์ฮอลลีวูดทั้งเรื่อง Clash of the Titans จาก 2D เป็น 3D

สี่ปีต่อมา บริษัทได้ซื้อกิจการ Double Negative ในลอนดอน ซึ่งได้รับรางวัลออสการ์สาขาวิชวลเอ็ฟเฟ็กต์จากภาพยนตร์เรื่อง Inception ของคริสโตเฟอร์ โนแลน

ตั้งแต่นั้นมา บริษัทได้รับรางวัลออสการ์อีก 6 รางวัลจากผลงานด้านวิชวลเอ็ฟเฟ็กต์ รวมถึง Tenet และ Interstellar

คุณมัลโฮตรายังคงสนใจอุตสาหกรรมภาพยนตร์อินเดียอย่างแข็งขัน และเป็นหนึ่งในผู้ผลิตภาพยนตร์ซูเปอร์ฮีโร่บอลลีวูดเรื่อง Brahmastra

Dune ได้รับรางวัล Academy Awards หกรางวัลรวมถึงวิชวลเอฟเฟกต์
“ทุกคนชอบปรากฏการณ์ ทุกคนชอบสไปเดอร์แมน ทุกคนชอบอวาตาร์” เขากล่าว

เขาเสริมว่าภาพยนตร์อินเดียเริ่มใช้เงินไปกับวิชวลเอ็ฟเฟ็กต์มากขึ้น โดยชี้ไปที่ Baahubali ผู้กำกับภาพยนตร์ชาวเตลูกูเรื่องมหกรรมเรื่องดังอย่าง Baahubali และปัจจุบันคือ RRR

“ค่าใช้จ่ายเกี่ยวกับ VFX กำลังเพิ่มขึ้น ภาพยนตร์เหล่านี้มีความแปลกใหม่ในแง่ที่ว่าเราไม่เคยเห็นภาพยนตร์ย้อนยุคที่ใช้เอฟเฟ็กต์ภาพเพื่อสร้างประสบการณ์ที่ ‘ว้าว’ เช่นนี้มาก่อน” เขากล่าว

เหตุใดอินเดียซึ่งเริ่มสร้างภาพยนตร์มานานกว่าศตวรรษแล้วจึงไม่ผลิตภาพยนตร์อย่าง Avatar หรือ Interstellar?

“ผู้สร้างภาพยนตร์ของเรามีจุดอ้างอิงที่แตกต่างกันสำหรับภาพยนตร์” คุณมัลโฮตรากล่าว – ตัวอย่างเช่น โนแลนถือว่ามหากาพย์ไซไฟของสแตนลีย์ คูบริก 2001: A Space Odyssey เป็นเกณฑ์มาตรฐานของการสร้างภาพยนตร์

“ดังนั้น เมื่อโนแลนต้องการสร้าง Interstellar เขากำลังคิดว่าเขาจะก้าวข้ามขอบเขตของการสร้างภาพยนตร์และการเล่าเรื่องได้อย่างไรเหมือนที่ภาพยนตร์เรื่องนั้นทำในปี 1968” เขากล่าว

ในทางกลับกัน ผู้กำกับชาวอินเดียหันไปหาแรงบันดาลใจในการสร้างประวัติศาสตร์ภาพยนตร์อันยาวนานของประเทศ

“หากผู้กำกับและนักแสดง Raj Kapoor ได้รับความนิยมอย่างมากจากการสร้างภาพยนตร์บางประเภทในยุค 50 และ 60 มีภาพยนตร์อีกหลายเรื่องที่จะดึงส่วนใดส่วนหนึ่งออกจากโรงภาพยนตร์นั้น แทนที่จะให้ Star Wars หรือ Space Odyssey แก่คุณ”